Természet

A sivatagba visszatérő hódok

hód

Egy kicsi, pengetős állat túlméretezett képességgel képes átalakítani környezetét, segítve a folyó ökoszisztémáinak feltöltését még a sivatagban is.

A szakadék szélén állva, Utah keleti részén, a tűző nap alatt nem lehet mást látni, mint az állam hírhedt vörös szikláit és magasodó tornyait mérföldeken keresztül. Nincsenek fák, amelyek árnyékot kínálnának, az egyetlen növényzet a száraz cserje, amely a lapos, poros síkságra tapad, míg a puszta sziklaoldalak kopárak. De ha véletlenül a kanyon szédítő mélységébe pillantasz le, amely a sivatagi homokkő hegyek alján fekszik, egy oázist lát, amely zöld növényzettel virágzik, a Price folyó pedig a sziklán keresztül kígyózik még a legforróbb helyen is. nyári napok. És ha lesiklottál és elég sokáig türelmesen figyeltél, akkor még néhány hódot is észrevehetsz – ennek a virágzó vizes tájnak az építészei csapkodnak a sivatag közepén.

 

Ezeknek a hódpopulációknak az eljutása Utah sivatagi tájain kihívást jelentett Emma Doden, az Utah Állami Egyetem áthelyezett hódökológiai mesterképző hallgatója számára. Doden és számos más kutató arra vállalkozott, hogy újból bevezesse a hódokat az aszály és a tűz sújtotta földre. A vízhiány itt súlyos, és a folyó ökoszisztémájának nagy része leromlott. Doden elsődleges célja a víz mennyiségének és minőségének helyreállítása Utah keleti részén, amelynek vízi útjai számos vadon élő növényt, a folyópart növényzetét és a veszélyeztetett halfajokat tartják fenn.

“Sivatagi környezetben a víz nagyon korlátozó lehet, de ez szolgál életvonalként olyan sok fajnak, amely kint él, beleértve az állatállományt is” – mondja.

Amint a világ felmelegszik és az extrém időjárás egyre gyakoribbá válik, a tudósok a hódok újbóli beilleszkedésével küzdő ökoszisztémákba és száraz tájakba való betelepítését szorgalmazták.

A vízhiányt a régióban súlyosbította az öntözés, a szennyezés és a rossz gazdálkodás által okozott folyópusztulás. Ennek hatásainak látása nagy szerepet játszott Doden azon törekvésében, hogy a hódokat visszahozza Utahba.